July 2010 - Alaska Brief Newsletter
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July 2010 Legal Brief

Dear Friend,

Trustees for Alaska works strategically to address some of the most important environmental issues affecting Alaska.  We represent a wide range of clients from native villages, community and citizen groups, local and national conservation groups, statewide coalitions, hunting and fishing groups, as well as individual Alaskans.  Please read on to learn more about some of our current work.


Trish Rolfe Executive Director

Judge Orders Trial in Lawsuit Challenging the Proposed Pebble Mine’s Exploration Permits

Trustees for Alaska had a big victory in court on July 12, in our landmark constitutional lawsuit challenging exploration and water use permits for the proposed Pebble Mine.  The judge ruled in our favor and against the State of Alaska and Pebble Limited Partnership on their motions for summary judgment.  The court’s decision means that the plaintiffs, Nunamta Aulukestai, an association of nine Bristol Bay village corporations; former First Lady Bella Hammond; former State constitutional delegate Victor Fisher; and Bristol Bay residents Ricky Delkittie, Sr. and Violet Willson have cleared the final hurdle to trial, which is scheduled for December 6, 2010.

The State and Pebble Limited Partnership sought to avoid a trial by claiming that, as a matter of law, the State was not required to provide public notice or any kind of public interest analysis before issuing permits for Pebble exploration and temporary water use.

The State has issued permits behind closed doors without even looking at the harms to public resources.  This decision means that the people whose rights and livelihoods are being jeopardized by intensive exploration activities at Pebble will have their day in court to show that the State has violated the Alaska Constitution.

“We applaud the court’s ruling,” said Bobby Andrew, spokesman for Nunamta Aulukestai, the lead plaintiff in the case.  “As subsistence users of the region, we know that exploration is having a serious impact on water, wildlife, and fish.  We rely on these resources for survival, yet the Department of Natural Resources (DNR) continues to rubber stamp permits without public notice and without any analysis to justify these impacts.  There needs to be a trial on that.”

Read the full July 2010 newsletter (PDF)